Voormalig stratenmaker Govert Metaal vertelt hoe hij de Nederlandse pokerwereld uitspeelde

Govert Metaal High Roller 23

Vice – Hij gokt zich naar eigen zeggen helemaal suf en investeerde een groot deel van zijn winsten in ‘huissies’ (Haags voor vastgoed), maar waar zijn volledige kapitaal exact vandaan komt, blijft een mysterie.

Wat Wimbledon is voor tennissers, is het Main Event van de World Series of Poker voor pokerspelers, beroepsgokkers en gelukzoekers: de heilige graal van een jaarlijkse serie pokertoernooien in Las Vegas. Het Main Event begint zaterdag 9 juli. Tijd dus om Govert Metaal te bellen, de allergrootste highroller van het Nederlandse poker.

In de wandelgangen van het poker wordt altijd gefluisterd dat Metaal ‘de eindbaas’ is. De 57-jarige pokeraar sloot 2013 en 2015 op de wereldranglijst af als de nummer 1 van Nederland, waarbij zijn concurrentie gemiddeld minimaal dertig jaar jonger is. Er is in de pokerwereld veel respect voor de altijd vriendelijke ‘Goof’ die als vijftiger – gekleed met sjaal en hoed – opvalt tussen de jonge whizzkids.

Hij gokt zich naar eigen zeggen helemaal suf en investeerde een groot deel van zijn winsten in ‘huissies’ (Haags voor vastgoed), maar waar zijn volledige kapitaal exact vandaan komt, blijft een mysterie. Metaal verdiende zijn centen ooit als stratenmaker, maar woont nu in Monaco en pokert al acht jaar puur voor de lol. Momenteel bereidt hij zich in Las Vegas voor op het Main Event.

Vice Sports: Hallo Govert, hoe ziet jouw gemiddelde dag eruit?
Govert Metaal: Bijna elke dag ben ik wel vroeg op. Dan ga ik lekker ontbijten en lekker in het zonnetje liggen. Beetje de financiën bijhouden. Beleggen. Aandelenmarkten. Dat doe ik automatisch. Maar het liefst poker ik elke dag.

Hoe ben je ooit miljonair geworden?

Ik ben mijn leven lang een gokker natuurlijk. Maar niet zo’n domme gokker als de gemiddelde speler. Ik ben altijd uitgegaan van mathematiek. Ik zeg altijd: je kunt altijd beter blackjack dealer zijn dan speler. Zo heb ik het altijd gezien, met voetbalweddenschappen en privé gokpartijen. Ik begon als stratenmaker. Toen ben ik langzaam gaan gokken. Iedereen heeft z’n eigen kwaliteiten en mijn kwaliteiten zijn vanaf m’n vijftiende gokken, kaarten en pokeren. Ik werkte als zeventienjarige als stratenmaker en we pokerden onder mekaar. Vrijdag kreeg ik m’n loonzakje en meestal had ik alles al vergokt. Zo leer je van die spelletjes. Leren je gezonde verstand te gebruiken. Op m’n achttiende ging ik het naar casino. Het is simpel: je kunt niet winnen van roulette. Dus ben ik alles gaan lezen over hoe je het beste blackjack kunt spelen. Daarna heb ik veel Chinees gepokerd met rijke Chinezen. In Amsterdam speelden we veel illegale games. In gokhuizen, bij mensen thuis. Zo bouwde ik wat op.

Hoe illegaal waren die games? Wat gebeurde er?

Laten we het daar niet teveel over hebben.

Maar met gokken kun je toch niets opbouwen?

Wel als je belegt en investeert. Ook m’n vrouw won weleens wat. Zij wedt op paarden. Die kan met weinig heel veel geld winnen. Tijdens de opening van de Lido in Amsterdam, zeker dertig jaar geleden, maakte m’n compagnon met m’n vrouw 250K van duizend gulden toen nog. Met die winst gingen ze drie dagen later terug. Wonnen ze weer heel veel geld. Vroeger zat het Holland Casino nog in het Hilton Hotel in plaats van op het Leidseplein. Na sluitingstijd huurden we in het Hilton altijd een hotelkamer. Dan gingen we met wat grote spelers, zakenmensen, en wat onderwereldfiguren gokken. Verder heb ik goed verdiend met de Nederlandse Sporttoto.

Sportsbetten doe je al lang?

Vroeger pluisde ik alles altijd uit. Ik checkte alle wedkantoren van de wereld en zocht naar foutjes in de quoteringen. Laatst heb ik nog twee keer op Kiki Bertens ingezet, dus daar won ik toch weer een paar duizend mee. Barney (Raymond van Barneveld, ook uit Den Haag, red.) spreek ik vaker. Ik zet ook op hem in. Nu heb ik veel geld ingezet dat België het EK gaat winnen.

Maar hoe heb je dat vermogen verder opgebouwd?

Al het geld dat ik vroeger won investeerde ik in huisjes. Meer dan 25 jaar geleden begon ik daarmee. Vastgoed. Kopen. Verkopen. M’n vrouw heeft vastgoed. De afgelopen jaren was het natuurlijk een slechte tijd voor vastgoed. Nu trekt het weer aan. Ik beleg ook geld op aandelenbeurzen. En nu wonen we al vijftien jaar in Monaco.

Je hoeft nooit meer te werken?

Ik moet het even afkloppen, maar in principe niet nee, als er geen gekke dingen gebeuren. Ik moet alleen met pokeren niet teveel verliezen. Kijk, ik speel graag highrollers (toernooien met hoge inzet, van tienduizend tot een miljoen euro, red.). Als dat minder gaat, gaat het hard. De duurste die ik ooit heb gespeeld was die van Monte Carlo, de Super High Roller met een buy-in van honderdduizend euro. Verloor ik toch schlemielig, omdat Dan Shak (steenrijke Amerikaan, red.) met de slechtste move ooit zijn aas vrouw overspeelt tegen mijn aas koning. Een vrouw op de laatste kaart. Ik had wel de helft van m’n actie verkocht van 100K, maar het was mijn duurste toernooi ooit.

En je grootste winst?

Twee keer ben ik ver gekomen op de Bahama’s High Roller. Vijfde voor 240K en zesde voor 180K. Twee jaar geleden werd ik tweede op de High Roller van de Master Classsics of Poker. Ik runde lekker, dus ik zeg tegen m’n vrouw: zoek nog even een toernooi uit dat de komende dagen plaats vindt. Dat was Montreal, dus drie dagen later zaten we in Canada. Won ik gewoon de 10K highroller voor 185K. Daar win ik bij de laatste spelers met wat mazzel met een paartje vrouwen tegen een paartje koningen. Ja, dat is poker.

Je moet mentaal stabiel zijn om te winnen met poker?

Ja, ik zit weleens met m’n vrouw te filosoferen over het leven. Wij leven eigenlijk heel nuchter. Dan zie ik hier in Vegas vier pokerspelers ‘s avonds Japans eten bestellen voor 1500 dollar. Daar zie ik het nut niet van. We deden wel eens Russisch poker – met dertien kaarten – met een aantal Chinezen. Het was mijn dag niet en we verloren meer dan een ton. Dan stoppen we ermee. Volgende keer gaat het dan andersom. Dat is mijn kracht: het gaat mij niet gebeuren dat ik m’n laatste geld erin steek. Aan het einde van de rit heb ik goed verdiend. Cashgames speel ik ook maar af en toe. Ik ga niet met de grote pokerjongens cashgames spelen. Ik wil niet met de beste van de wereld spelen. Er zijn betere pokeraars. Door mijn levenservaring en mijn mensenkennis kan ik aardig pokeren, maar er zijn veel betere pokerspelers.

Govert Metaal WSOP

Maar je misbruikt je imago van oude zakenman die er weinig van kan toch nog wel?

Zeker vroeger. Zeker in Las Vegas zijn er nog wel vreemde spelers die mij niet kennen. Daar haal ik m’n voordeel uit. Dan ga ik bewust heel lang nadenken en doe net of ik twijfel. Of ik speel heel creatief. Dat pakt weleens goed uit. Mooie blufjes, daar houd ik van. Ik probeer altijd m’n kaarten anders voor te doen, dan dat ze zijn.

Hoe ziet jouw gemiddelde dag eruit?

Bijna elke dag ben ik wel vroeg op. Dan ga ik lekker ontbijten en lekker in het zonnetje liggen. Beetje de financiën bijhouden. Beleggen. Aandelenmarkten. Dat doe ik automatisch. Maar het liefst poker ik elke dag.

Dit is het leven waar je van droomde?

Dit is wat ik als stratenmaker wilde ja. ik droomde er eerst van om in Spanje te wonen. Toen wilde ik in Monte Carlo wonen. Dat hebben we toch voor mekaar gekregen. De laatste jaren waren door de crisis financieel zwaarder maar we kunnen het volhouden. Ik heb veel mensen in Monte Carlo zien vertrekken. Echt rijke mensen. Voor Monaco begrippen zijn we straatarm. Ik ken mensen die privévliegtuigen hadden en nu niet eens meer een auto kunnen betalen. Wij rijden een normale auto.

Normale auto? Jij rijdt toch een Bentley?

Ja een Bentley Continental [foto], maar die is wel al negen jaar oud. Dat is voor Monaco een hele normale auto. De meeste mensen hier hebben wel tien auto’s.

Je bent er niet vaak?

Ik heb heel veel trips per jaar. We hebben wel wat vrienden in Monte Carlo, maar heel veel mensen zijn er niet, als je snapt wat ik bedoel. Sommigen komen alleen puur voor de zomer. Zoveel bekende mensen wonen hier. Max Verstappen en vroeger Luciano Pavarotti en Roger Moore. Wij hebben een relatief klein appartement. Leida en ik houden helemaal niet van de arrogantie die je hier ziet. Dat heb je wel een beetje in Monte Carlo. Dat oude geld. De prinsen. Nu komen de Russen, dat zijn allemaal miljardairs.

Wat vind je van de pokerwereld?

De pokerwereld waar ik nu in speel is gezellig. Dat zijn allemaal leuke sociale mensen. Ik speel bijna alleen maar toernooien. Daar pak je niemand z’n laatste geld af, zoals vroeger. Ik ging dertig jaar geleden al naar Vegas om te gokken maar niet om het poker te spelen wat ik nu speel. Ik deed veel in de Illegale gokwereld en dat is een keiharde wereld.

Hoe hard was het?

Nou, je wist dat je met onderwereld zat te spelen. Wel jongens die over het algemeen eerlijk waren met betalen met betalen met gokken. Maar het waren daarbuiten boefjes. In die Chinese gokhuizen zitten gewone mensen, maar ook criminelen.

Maar geen messen of pistolen?

Even afkloppen. Nee, niet waar ik bij was in ieder geval. Maar in vergelijking met vijftien jaar geleden kun je moeilijk ergens grote gokpartijen organiseren, omdat er dan zoveel cash in huis ligt, en dat is gevaarlijk met al die criminelen tegenwoordig.

En de Nederlandse pokerspelers?

Wij staan voor elkaar klaar. Als de ander wint is dat toch wel leuk. Ik sponsor soms ook wat jongens met wat geld. Je ziet wel minder Nederlanders de laatste jaren. Er zijn honderden Nederlanders die weleens wat prijzen wonnen, maar niet de continuïteit hebben om er van te leven. De verstandige jongens spelen geen highrollers. Lex Veldhuis (Bekende pokerspeler. Vroeger een lid van Team Pokerstars Pro, nu lid van Team Pokerstars online, red.) is een wereldjongen. Maar als hij een ton won, ging hij meteen met een ton ten aanval. Het levert de mooiste verhalen en de mooiste televisie op. Maar de goede jongens doen stilletjes hun dingetje. Met die jongens praat ik op de tour ook over beleggingen en investeringen.

Hoe vind je het dat ze jou de eindbaas noemen?

Het is bijzonder dat echt goede spelers mij een compliment geven. Ze schatten mijn spel toch ook in. Als oude man is dat geweldig. Die jonge pokerspelers hebben eigenlijk veel meer kennis. Ik heb helemaal geen opleiding. Ik ging al op m’n vijftiende van school en begon met werken bij een schildersbedrijf. Daarna werd ik stratenmaker. Ik mocht eerst alleen stenen aangeven, maar binnen het jaar was ik stratenmaker. Vroeger verdiende ik 100 gulden per dag. Maar met z’n tweeën werkten we keihard. Kregen we 200 per dag. Geld hebben is geld maken. Ik denk dat ze me eindbaas noemen omdat ik een jongen van de gestampte pot ben. Ik weet alles van gokken en van voetbal. Ik weet alles uit eigen ervaring. Als ze me Haagse eindbaas noemen vind ik dat heel leuk. En mijn resultaten zijn er naar. Ik heb concurrentie van andere jongens die superintelligent zijn, zoals Joep van den Bijgaart en Ruben Visser, terwijl ik zelf nooit m’n school heb afgemaakt.

En die oude stratenmakers van vroeger. Die zeg jij nog wel gedag?

Pfff, dan heb je het wel over veertig jaar geleden. Maar ik groet ze zeker, zeker als het echte Hagenezen zijn. Ik had geen school gedaan en iedereen dacht natuurlijk dat er niets terecht zou komen van me.

Jij kunt elk toernooi spelen wat je wilt?

Dat ook weer niet. Ik heb nooit echt een hele grote klapper gemaakt met poker. Het is voornamelijk break even draaien. Als ik nu een miljoen zou winnen, ga ik dit jaar alle highrollers spelen van vijftigduizend euro op de pokertour. Zo heb ik het altijd gedaan. Vroeger pokerde ik voor 100 gulden. Dat werd snel 1000 gulden.

Wat is je geheim?

Ze zeggen: geluk bestaat niet en dat je het moet afdwingen. Dat klopt. Mijn tip: werk hard en gooi je geld niet over de balk, maar investeer het. Geld moet voor jou werken. Ik kan nu doen wat ik leuk vind. En ik doe normaal. Ik hou van goede wijn, maar ik hoef niet een wijn van van 500 dollar. Die van 50 dollar is ook goed.

Heb je veel pokerspelers kapot zien gaan?

Zoveel, dat is niet normaal. Hier in Vegas ook. Gelukkig nooit echt vrienden. Ik kan een boek schrijven over de mensen die ik kapot heb zien gaan aan gokken. Alle pokerspelers die in het verleden toernooien speelden en die je nu niet meer ziet. Die zijn kapot. Er is geen een pokerspeler die het niet leuk vindt om een toernooitje in Barcelona te spelen. Als je dat geld hebt, ga je daar spelen. Kijk, ik kom al jaren in casino’s en daar worden we goed behandeld. Als we eten, komt de chef soms naar ons toe om te zeggen dat het eten op hun rekening is. Maar je ziet ook veel spelers uit verveling honderden euro’s in die gokkast duwen. Dan speel je tegen de bank en dan win je dus nooit. Speel je man tegen man, dan zou je drie procent voor kunnen leggen. Dat is het gokspel. Je moet het spelletje spelen waar je kunt winnen. Dat is belangrijk. Want ik heb duizenden mensen gezien die hun hele hebben en houwen verloren hebben in het casino. De keer zijn ze miljonnair, de volgende keer hebben ze tegenslag. Dat zijn de swings in dit leven. Dat heb ik ook meegemaakt. Mensen die met een miljoen dollaar naar Las Vegas gaan, dan blut raken en dan zelfmoord plegen. Maar dat haalt de krant niet.

En in Monaco?

Ik ken mensen die een paar honderd miljoen hadden, maar nu de banken niet meer terug kunnen betalen. Mensen met honderd huizen die door gokken nu geen een huis hebben. Mij gebeurt dat niet. Ik blijft altijd met beide benen op de grond.

Een maand Las Vegas. Hoe duur is dat voor je inclusief toernooien en verblijf? Zo’n 100K?

Nee, het valt mee. Als het tegenzit zo’n 70, 75K. Vorig jaar cashte ik voor 70K. Ik speel twee toernooien van 10K en wat kleinere toernooien.

En dan ben je een maand zonder familie? Vind je dat niet vervelend?

We hebben de kinderen uitgebreid gedag gezegd. Over een maand zien we mekaar weer, hopelijk heb ik dan mooie resultaten gehaald. Zij profiteren financieel ook van ons geluk. Dat doe je als je kinderen hebt. Ik heb een dochter en zoon van in de dertig en mijn kleinkinderen zijn zes, twaalf en vijftien. Ik vind het heerlijk om een maand met mijn vrouw Leida te zijn. Ik ben praktisch altijd met haar. Lekker genieten, lekker eten. Ik ga ook heel goed met Fatima (Moreira de Melo, red.). Als wij ergens samen zijn, zoeken we elkaar op. Raemon Sluiter was even trainer van m’n kleindochter –Leila Gunther Mohr – ze is nu 15 jaar. Zij tennist goed. Ik wil dat ze er echt voor gaat, zodat ze weet waar ze staat. Wij – m’n zoon en ik – douwen er wat geld tegenaan. Vind ik leuk om te doen. Het is toch m’n eigen kleinkind.

Zijn er nog meer dingen die je wil doen in het leven?

Ik ben natuurlijk 57, dat is de verkeerde kant van de leeftijd. Als ik dit leven zo kan volhouden vind ik dat heerlijk. Dat is nu nog te doen, met die verre reizen. Ik geniet ervan. Iets wat ik wel leuk zou vinden om te doen is investeren in jonge mensen met ideeën.

En waar slaap je in Las Vegas? Kun je mooie deals maken met de hotels daar?

We sliepen altijd in de Wynn [foto?]. Dat vond m’n vrouw mooi. We hadden ook een goede regeling. Vorig jaar zaten we 33 dagen in een junior suite en we hebben geen een dag betaald. Er zijn ook een hoop restaurants van onze rekening afgehaald. Ik speel veel. M’n vrouw speelt ook regelmatig. Zij verloor voor zo’n 20K in het casino daar, hebben we toch 16K teruggehad van het hotel. Eerder had ik weleens 50K gewonnen, en kreeg ik een kamer voor niets. De Wynn heeft alleen de quoteringen van de spelletjes veranderd en blackjack slechter gemaakt voor de spelers. Normaal krijg je 1,5 je geld. Nu 1,2. Dus nu gaan we naar de Bellaggio [foto?]. Ik hoef geen deal van tevoren. Ik heb wel al wat geld overgemaakt. Ik ga veel spelen en dan zien we wel wat we terugkrijgen.

Is Vegas het allermooist voor jou als gokker?

Vegas is super. Ik maak daar ook veel uren. M’n vrouw speelt lekker blackjack. Zij zegt altijd: jij gaat straks lekker weer naar Disneyland voor volwassenen. Mensen zeggen tegen me dat ik verslaafd ben aan Vegas. Maar waarom zou ik niet elk jaar gaan?

En het Main Event. Dat is wel echt het toernooi der toernooien?

Dit is zevende keer dat ik het ga spelen. Vorig jaar cashte ik samen met Fatima (439ste van 6.420 spelers). Dat was mijn eerste keer cash ooit in dit toernooi. Ik droom mijn hele leven al van dit toernooi. Ik droom nu dat ik de November Nine (de finaletafel van het toernooi, dat om publiciteitsredenen in november wordt gespeeld, red.) haal. Als dat gebeurt, nodig ik je uit om langs te komen.

Daar houd ik je aan.

Uiteraard. Het leven is kort. Je moet ervan genieten. Je moet doen wat je leuk vindt. Het Main Event, vergelijk het met het hoogste wat je kunt bereiken in de sport. Het Main Event is met niets te vergelijken. Dat is het mooiste van het mooiste.

Gepubliceerd op VICE

Geef een reactie